A principios de los 70 los primeros servicios de emergencia que se desarrollaban en EE.UU eligieron
como símbolo medico una cruz roja. Este símbolo entraba en conflicto con el utilizado por el Comite
Internacional de la Cruz Roja.

La Cruz Roja Americana no estuvo de acuerdo ya que violaba los tratados internacionales donde se
protegía de su uso indiscriminado. Este emblema, en cualquiera de sus variaciones, solo podía
utlizarse para proteger a los heridos y enfermos contra la violencia durante los conflictos bélicos y
asegurar las labores humanitarias, y no por equipos civiles en tiempo de paz.

Esto obligó al Depto. de Salud de los EE.UU a tener que buscar un nuevo símbolo que nos identificara
dentro del sistema de emergencias. La única corporacion que pudo mantener su uso fue Johnson &
Johnson al estar amparados por una ley federal en EE.UU.

Ante esta situación, Leo R. Schwartz, uno de los responsables de la
Administración Nacional para la
Seguridad en las Carreteras, diseñó una estrella azul con una configuración especial, donde cada
barra representa cada uno de los seis componentes del sistema de emergencias médicas:


                        Detectar

                        Informar

                        Responder

                        Cuidado en la escena

                        Cuidado en el traslado

                        Traslado al Hospital apropiado


De inmediato, este símbolo fue aprobado y adaptado como identificación del personal paramedico por
la
Asociacion Americana de Medicina.

Respecto al bastón y a la serpiente que se integra en la estrella, aunque el símbolo medico mas
conocido ha sido el del
bastón con sus dos serpientes entrelazadas alrededor de él y vencidas por
dos alas, es el bastón de
Aesculapius con una sola serpiente el que nos simboliza al personal de
manejo de emergencias médicas a nivel pre-hospitalario.

Una de las teorias que he encontrado en la red que mejor puede explicar esta decisión es que
mientras los medicos sostienen el poder sobre la vida y la muerte, el personal de emergencias
médicas lo tiene solo sobre la vida...
Significado de la Estrella de la Vida
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